Inteligencia Familiar
María Elena López
 
ARTíCULOS - INTELIGENCIA FAMILIAR
A los niños también les afecta el estrés

A los niños también les afecta el estrés
 fecha   2011-05-29
El estrés es normal en la vida de las personas de cualquier edad. Tanto los adultos como los niños experimentan a diario ciertas dosis de tensión. Para los chicos cosas como obtener un premio, hablar frente  a los compañeros, celebrar el cumpleaños o los exámenes finales pueden generar estrés, aunque éste es positivo, y sirve de motivación, adaptación y, también, de estímulo.
Pero hoy es cada vez más frecuente ver a los más pequeños preocupados por temas de adultos como  la falta de tiempo y dinero de sus padres, las malas noticias que ven constantemente en televisión, la inseguridad y en general la violencia en el país y en el mundo. Todo ello los cansa, los vuelve irritables y les provoca ansiedad y apatía (que ellos mismos describen como “siento algo raro, algo que no sé qué es”).
No todos los niños experimentan el estrés de la misma  manera, algunos lo sufren como una simple angustia o preocupación, pero  otros llegan a enfermarse. Algunos niños se quejan de dolor de cabeza, de estómago, náuseas, que incluso pueden llegar al vómito; sienten cansancio, somnolencia, miedo o confusión; esto puede llevarlos a experimentar agresividad y falta de concentración que puede afectar incluso su desempeño escolar. 
Otros muestran apego excesivo a las personas, lloran sin razón, se comen las uñas o usan con frecuencia palabras como “triste” o “miedo”. Ya más grandecitos pueden manifestar cambios en el carácter, evitar ciertas actividades, aislamiento o rechazo al colegio.

Reconocerlo a tiempo
Muchas circunstancias, desde las más simples hasta las más impactantes, pueden generar respuestas de estrés en los niños. Los adultos debemos estar  atentos a reconocerlas y ayudar al niño a superarlas. Aquí esta algunas:
La vida escolar. Es frecuente durante la edad escolar, ya  que empiezan a interactuar con sus pares, a  entender los contenidos de las materias, adaptarse a profesores distintos, a los horarios y las notas; así como ser reconocido o aceptado por sus compañeros.
Las dificultades familiares.  El estrés y la prisa permanente de los padres, las peleas entre ellos, el maltrato, el abandono, la falta de diálogo, las crisis económicas o la amenaza de divorcio son fuentes de alto estrés para los niños.
Las circunstancias vitales.  Perder a un ser querido, a una mascota o  la vivienda, así como  las enfermedades  los tratamientos o el dolor generan en los niños cargas importantes de estrés que es preciso ayudarles a controlar.
Cómo ayudar
Los padres tienen un papel muy importante para enseñarle al niño a identificar y reducir el estrés que afecta su desempeño.
Estar atento a los síntomas: Es importante diferenciarlos de las enfermedades menores y buscar ayuda si éstos persisten o no se puede identificar la base de las preocupaciones.
 
Identificar las causas: Es posible que los niños no se den cuenta que están estresados; tanto los  padres como los maestros deben reconocer cuáles son los detonantes del estrés en el niño.
- Enseñar estrategias: Enseñar a los niños  a manejar sanamente las presiones de la vida diaria. Mostrarles cómo reponerse de las dificultades, convertir los problemas en oportunidades y tener pensamientos y actitudes positivas y optimistas frente a la adversidad y a las dificultades.
- Tener expectativas realistas. Esperar que los niños sean perfectos, todo lo hagan bien, siempre tengan éxito o nunca fallen resulta abrumador. Unas expectativas acordes con la edad, la personalidad y las condiciones individuales del niño le ayudarán a tener autoconfianza y responder con menos estrés a sus retos y metas.
- Manejar el tiempo libre: Estimular el deporte, el arte, la creatividad, los pasatiempos, el juego en espacios abiertos y disminuir  el tiempo que pasa frente a la televisión, el computador y los juegos de video.
- Expresar emociones. Escuchar a los niños cuando relatan situaciones estresantes y validar  emociones como la  agresión, la ira, inconformidad o frustración. Es importante estimularlos a hablar sobre los problemas y a  pedir ayuda cuando se sientan angustiados.
- Relajación y visualización. Enseñar a los niños técnicas sencillas  de autocontrol que les ayude a bajar la carga  emocional y a alcanzar tranquilidad y serenidad ante una situación estresante. Cerrar los ojos, respirar lentamente y desde lo  profundo  del estómago, contar hasta diez tomar un baño caliente, escuchar música suave,  permanecer quieto un rato, aplacar la mente, tensionar y aflojar los músculos.
 Tomado del diario La Crónica del Quindío, Mayo 29 de 2011 por MARIA ELENA LOPEZ



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