Inteligencia Familiar
María Elena López
 
ARTíCULOS - INTELIGENCIA FAMILIAR
El Hijo Unico, una realidad familiar que aumenta

El Hijo Unico, una realidad familiar que aumenta
 fecha   2014-11-05
 Más que una tendencia, las familia con hijos únicos es hoy una opción de vida asumida por la pareja al sopesar y evaluar distintos aspectos.Según estadísticas, en países desarrollados la tendencia es de un 45 por ciento y en países en vías de desarrollo es de 15. En Colombia, según el estudio demográfico de Profamilia del año 2010, el promedio de hijos es de 2,1 y tiende a la baja.Ante esta realidad, las psicólogas María Elena López y María Teresa Arango reeditaron el libro 'El hijo único', pues el tema despierta muchas inquietudes entre los padres. “Queremos que entiendan que tener un solo hijo no es mejor ni peor que tener varios; que las familias así constituidas pueden ser tan saludables y felices como las que tienen varios hijos, y que la crianza del hijo único representa tantas satisfacciones y dificultades como en un entorno con hermanos”, dicen.
¿Por qué esta tendencia? Hace 40 años era muy raro encontrar hijos únicos, pero fueron apareciendo muchos problemas de infertilidad que llevaron a las parejas a limitar el número de hijos por motivos que estaban fuera de su alcance y no como decisión propia. Al tiempo, los criterios económicos que anteriormente no limitaban el tamaño de la familia, actualmente constituyen un factor determinante. A este le añadimos los avances de la mujer en el campo profesional,su deseo de una mejor y más especializada educación y el poder ocupar posiciones que antes estaban destinadas solo a los hombres, entre otras.
Hay otro factor y es que desafortunadamente,la ola de divorcios ha hecho que muchos jóvenes que ven hoy el matrimonio como“una limitante de su libertad” y a los niños como “una carga”, estén tomando la decisión del hijo único, de acuerdo con nuestras experiencia en consulta.
¿Hay factores que favoreceny/o desfavorecen la personalidad del hijo único?Partamos de la base que la personalidad del hijo único no depende exclusivamente de su condición, sino en gran parte de las actitudes que sus padres tomen ante él. Los padres de hoy tienen más conciencia de estimular en los niños características como la independencia y el manejo de la soledad, con una educación menos exigente y protegida, y con mayor preocupación por ofrecerle al niño múltiples oportunidades de interacción con otros. Factores que definitivamente desfavorecen son la sobreprotección, el exceso de complacencia, la permisividad, el anhelo de perfección y demandas excesivas por parte de los padres.
¿Por qué se dice que los hijos únicos generalmente son niños muy inteligentes?Muchos estudios apoyan ideas como que ellos tienen mejores habilidades intelectuales que los que tienen hermanos, en particular, en el área de las competencias verbales, sin encontrar necesariamente una relación directa con que tan inteligentes o bien educados fueran sus padres. Sin embargo, el desarrollo cognoscitivo de los hijos únicos puede ser mejor entendido en términos de las experiencias que tienen estos niños con sus padres, y no en cuanto a las experiencias que los hijos únicos nunca han tenido con hermanos.
También que, al no tener hermanos que los estén invitando permanentemente al juego, a la conversación o a la pelea,tienen la posibilidad de mantener su atención y profundizar más en las cosas.Esto puede dar razón de un aprendizaje rápido, por ejemplo, al tiempo que estimula a los padres a enriquecer intelectualmente el ambiente.La condición de hijo único puede despertar más la imaginación y la creatividad.“No siempre consigo lo que quiero”
Santiago tiene 13 años, su papá es ingeniero y su mamá médica, y va en séptimo grado.
¿Qué te gusta de ser único hijo?Me gusta la forma en que mis padres se preocupan por mí. Como ellos solo tienen que preocuparse por un niño, se aseguran de que yo siempre esté bien. También siento un vínculo más fuerte con ellos; los conozco más y sé que les gusta ayudarme cuando estoy frente a un problema.
¿Cuál crees que es tu mayor fortaleza? ¿Los demás como te ven?Creo que mi mayor fortaleza es el entender a los demás y creo que mis amigos pueden ver esto cuando hablo con ellos.Demuestro que soy no solo su amigo, sino su partidario o soporte, que los puedo ayudar si alguna vez necesitan algo.
Algunas personas dicen que los hijos únicos son egoístas, ¿qué opinas?Mucha gente piensa que por ser hijos únicos y no tener que compartir con sus hermanos, son egoístas, lo cual no es cierto. A veces los niños con hermanos se vuelven egoístas por sus rivalidades con ellos.Mis padres me dan muchas cosas, pero nunca me echan a perder. No siempreconsigo lo que quiero porque tengo que aprender a ser humilde.
¿Te sientes solo por no tener hermanos?Los niños como yo pueden estar solos, claro que siempre he pensado que sería más divertido si tuviera un hermano o una hermana. Soy el único niño que es criado por mis padres, así que tengo que pensar por mí mismo todo el tiempo. Creo que los hermanos me podrían entender mejor que mis padres.
“Soy másindependiente”
Claudia* tiene 22 años, estudia administración de empresas, tiene novio y muchos amigos.
¿Qué es lo que más le gustade ser hijo único y por qué?Poder tomar mis propias decisiones y gozar de todo el amor de mi familia.
¿Qué característica creeque tiene, distintas a las personas con hermanos?Que soy independiente y decido por mí misma.He aprendido a estar sola y hacer mis propios planes sin tener que consultar.
¿Cómo la ven sus amigos?Creen que mis papás me dan mucho gusto en todo y que ellos están más sometidos a lo que yo digo. Pero en realidad no es así, siempre les obedecí y tuve en cuenta primero lo que ellos decían.
Dicen que los hijos únicos son egoístas, ¿qué opina?No lo creo. El hecho de no tener hermanos me ayudó a valorar lo que es tener una amiga, el poder compartir con un primo. Uno tiene que pensar en los demás porque si no, realmente se queda sola.
¿En un futuro quisieras tener uno o más hijos?Si fuese a tener hijos, creo que quisiera tener dos. Creo que a dos se les puede dar la atención necesaria y también brindarles la oportunidad de interactuar socialmente desde pequeños.
¿Cómo es tu relación contus padres?Siempre ha sido buena y cercana. A veces he sentido que dedico mucho tiempo a mis cosas y que en cierto sentido los abandono. Pero ellos siempre me han hecho ver que no dependen de mi y recordar esto me quita el sentimiento de culpa que de vez en cuando se me despierta.
Consejos para la crianza* Educar a los hijos sin temores ni presiones, con disciplina y límites adecuados.* Enseñarle a compartir sus cosas desde los primeros años.* Invitar a amigos a la casa a jugar, para que aprenda a compartir sus propios juguetes.* Ante un problema, los padres deben motivarlo para que intente resolverlo por sí mismo.* Aprender a escuchar al niño y esforzarse por conocer lo que piensa acerca de lo que ocurre en casa.* Motivarlo a participar en las decisiones que se tomen y tener en cuenta sus opiniones (sin involucrarlo desde luego, en problemas mayores).
El hijo único, manual para la crianza Con este texto, María Elena López y MaríaTeresa Arango, psicólogas de la Universidad Javeriana con larga trayectoria en consulta y otros libros publicados, ofrecen un manual para orientar a los padres en la crianza de ese hijo sin hermanos y despejar sus inquietudes.Publicado en el diario El Tiempo, Noviembre 5 de 2014 por MARIA ELENA LÒPEZ



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